Wemos in EenVandaag: rechtszaak Menzis vs. AstraZeneca

“Deze rechtszaak is enorm belangrijk. Nog nooit eerder heeft een zorgverzekeraar in Nederland een rechtszaak tegen een farmaceut aangespannen vanwege het onterecht vasthouden aan een patent.” Dit stelt global health advocate Ella Weggen in een uitzending van EenVandaag over de uitspraak van de rechtszaak Menzis versus AstraZeneca, die naar verwachting op 24 juni [red. update augustus 2020: zie verder in de tekst] plaatsvindt.

Zorgverzekeraar Menzis klaagde de farmaceut aan omdat het bedrijf volgens hen twee jaar lang een te hoge prijs vroeg voor het antipsychoticum Seroquel, door te lang vast te houden aan een patent. Menzis eiste 4,2 miljoen euro terug via de rechter voor de te hoge prijs. Het patent op Seroquel was geldig tot 2012. Gedurende een patentperiode mag de farmaceut de prijs van het medicijn zelf bepalen. AstraZeneca deed echter aan zogeheten ‘evergreening’ door een ‘nieuwe’ variant van het medicijn te maken (met een vertraagde afgifte) en hierop opnieuw patent aan te vragen (alsof het een totaal nieuw medicijn was). En zo kon het bedrijf exclusiviteit en lucratieve inkomsten rekken.

 

Ella Weggen: ‘Het nieuwe middel heeft vertraagde afgifte, waardoor het minder vaak genomen hoeft te worden. Dat is natuurlijk prettiger voor sommige patiënten, maar is geen echte innovatie waarmee we een bedrijf een enorme verlenging van een monopoliepositie hoeven te geven. Bovendien heeft de rechter al in eerdere rechtszaken geoordeeld dat het niets nieuws was en is het patent in 2012 in Engeland en uiteindelijk in 2014 ook in Nederland ongeldig verklaard.’

 

‘Het is van belang dat de overheid deze sector goed reguleert’

Hoewel de farmaceutische sector enorm bijdraagt aan medicijnontwikkeling, is het ook bekend dat de meest innovatieve medicijnen vaak met behulp van publiek geld worden gemaakt, bijvoorbeeld aan een universiteit. Ella: ‘Hoewel ik er van overtuigd ben dat de meeste mensen die er werken dat oprecht doen vanwege het belang van medicijnen, blijft de farmaceutische sector een private actor in een publieke sector. Voor bedrijven staat winst voorop. Het is daarom van belang dat de overheid deze sector goed reguleert.’

 

Ella Weggen: ‘Farmaceutische bedrijven hebben een maatschappelijk (en juridisch afdwingbare) zorgplicht. Het is heel goed dat de rechter zich hierover uitspreekt. Maar uiteindelijk bepaalt de overheid wet- en regelgeving. Wemos wil dat de overheid transparantie eist over de kostenopbouw van een medicijn, helemaal als we een bedrijf een monopoliepositie verlenen. Want op dit moment is de prijsopbouw van een medicijn niet transparant. We hopen dat de overheid maatregelen neemt, zodat we tot eerlijkere prijzen kunnen komen.’

 

Bekijk de uitzending en het artikel  op EenVandaag:

 

 

UPDATE oktober 2020:

Op 14 oktober deed de rechter uitspraak in de rechtszaak tussen zorgverzekeraar Menzis en farmaceut AstraZeneca. Menzis werd daarbij grotendeels in het gelijk gesteld. AstraZeneca moet de te hoge prijs die zij voor het medicijn Seroquel in rekening bracht aan de zorgverzekeraar terugbetalen. Lees het nieuwsbericht hierover.

 

Lees meer:

Kijk hier naar een eerdere uitzending van EenVandaag (1 juli 2019), waarin Ella reageert op de prijsverhoging van het medicijn Priadel van de farmaceut Essential Pharma.

 

Artikelen over de zaak:

Skipr – Menzis zet zaak ongeldig patent farmaceut door

de Volkskrant – Rechtszaak Menzis tegen Astrazeneca past in hoognodige discussie over ethiek farmaceuten

De Telegraaf – Menzis zet unieke zaak tegen farmaceut door

AstraZeneca – Informatie over rechtszaak Astrazeneca en Menzis

Recente Nieuws items

Waarom Nederland meer moet investeren in ontwikkelingssamenwerking en gezondheid wereldwijd

21-01-2021

In een petitie roepen Nederlandse organisaties, waaronder Wemos, de Nederlandse regering op om in de volgende regeringsperiode (2021-2025) extra te investeren in ontwikkelingssamenwerking en gezondheid wereldwijd. Ziekten gaan over grenzen heen; de Covid-19-pandemie maakt dit extra zichtbaar. Het is daarom essentieel dat landen samenwerken om de wereld veiliger en gezonder te maken. Sta jij hier ook achter? Teken dan de petitie!

Lees verder

Naar gezondheid voor iedereen in het jaar van corona: onze hoogtepunten in 2020

05-01-2021

Wat deed Wemos voor de mondiale gezondheid in het jaar dat deze ernstig werd bedreigd? We pleitten voor kennisdeling over Covid-19-vaccins, creëerden bewustwording over de risico’s van commercie in gezondheidszorg, ontwikkelden een nieuw programma over mobiliteit van zorgpersoneel, en nog veel meer. Lees er alles over in ons interactieve overzicht van de hoogtepunten van ons werk in 2020.

Lees verder